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天文学家发现比太阳亮300万亿倍的星系

2015-05-22|作者:|来源:新华网

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  新华网华盛顿5月21日电(记者林小春)天文学家21日说,遥远宇宙中有一个星系的亮度要比太阳高出300万亿倍,这也是迄今发现的最明亮的星系。

  这个名为WISE J224607.57-052635.0的星系是利用美国航天局“广角红外测量探测器”发现的。天文学家说,它属于一类新发现的被称为“极亮红外星系”的天体。

  该星系这么亮,也许是因为其中心有一颗超大质量黑洞。美国航天局一份声明解释说,超大质量黑洞在吞噬周围气体和物质的同时,会释放出可见光、紫外线和X射线,照亮整个星系。但这些光基本被星系周围的尘埃气团吸收,而该气团被加热后,则释放出红外线。这就是为什么用红外探测器才发现该星系的原因。

  这个星系的光线在宇宙中旅行了125亿年才抵达地球,所以今天观测到的影像实际上是它125亿年前的状态。那个时候,宇宙还很年轻,年龄只有今天的十分之一,但该星系中心黑洞的质量已相当于数十亿个太阳。

  这项发现发表在新一期美国《天体物理学杂志》上。

责任编辑:孙建
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